当地时间2月12日下午,除近岸冰山和浮冰较为集中外,南极中山站外围海域一片蓝色汪洋,“雪龙”号极地破冰船开始向外沿普里兹湾进行大洋考察。

到达第一个预定站位时,我国第25次南极考察队大洋队科考人员第一次使用6000米海洋调查绞车配合CTD(海水温、盐、深剖面测量仪)进行海水取样和数据采集,加上另外一部10000米海洋地质绞车,这两套国际最先进的海洋调查设备,在我国南极科考中尚属首次配备和使用。
普里兹湾是南极大陆印度洋扇形区中最大的海湾,是南极大陆的第三大海湾,和威德尔海、罗斯海同为南极三大海湾。它地处地球上最大的兰伯特冰川所占据的地堑末端的冰川入海处,广阔的埃默里冰架在此形成。这是我国南极考察在普里兹湾海区持续进行的第15次大洋考察。
大洋队队长、中国海洋大学矫玉田介绍说,普里兹湾区是我国南极考察的重点观测区域,从1991—2008 年的18 年间,在该海区进行了14 次大洋调查,这样长时间序列的观测,即使在我国近海也是比较少见的。

普里兹湾考察是国际极地年中国行动计划的核心计划——“熊猫计划”的重要内容。该核心计划全称为“南极普里兹湾—埃默里冰架—冰穹A断面科学考察与研究计划”,其英文简称PANDA,恰好是“熊猫”的意思。

据介绍,此次南极考察使用的国际最先进海洋调查设备是我国第24次南极科考结束后,雪龙船新进行的一项最重要改造。两台绞车是目前全球最先进的海洋调查绞车。其中CTD绞车钢缆安全负荷3.4吨,与船上原有的CTD配合使用,使雪龙船的CTD数据采集和采水作业跨入国际先进调查船的行列。海洋地质绞车钢缆安全负荷超过13.5吨,能满足开展海洋地质重力、多管、箱式采样以及底栖生物拖网等多项科研工作的需求。

按计划,雪龙船将在普里兹湾海区多个断面进行调查,考察持续时间在10天左右。