越野车除了举升悬挂系统,加上防滑差速器改善越野能力外,绞盘(WINCH)也是十分重要的配件之一。

在西方,陆军每10辆四驱卡车就最少有一辆带有绞盘,这还不包括工程部的回收车(回收车是一辆底盘由6×6、8×8重型卡车或者50吨以上的坦克改成的,它是带有2-4个绞盘的大型工程车,专门营救在野外陷入深坑的卡车式坦克)。WINCH的重要性由此可见一斑。

第一次世界大战期间,由于当时的道路条件极差,除了城市以外,郊区全是小石和黄泥路,一下雨一般汽车由于有差速的关系,很容易被卡住。当时,有人从船泊码头使用的绞盘得到启发,将其改在卡车上,并且以链条驱动它,这个设计十分成功。

到了第二次世界大战,绞盘设计已经十分成熟。采用PTO直轴驱动绞盘(所谓PTO即PowerTakeOff,是在分动箱再分出一条直轴,把动力输出给绞盘)。美军预料GPA和MB在战场上车轮容易陷入沙堆,在泥泞和雪地更是如此。所以,为增加它们的越野自救能力,美军在19世纪40年代开发出第一代小吉普用的绞盘。

这种绞盘和船用的一样,但它是直放而非一般的横放形式。更特别的是,它上面没有绕上钢缆或麻绳,而仅有一个圆柱形的绞动鼓。使用这个PTO时比现代的绞盘还要简单,只要开着引擎并把绞盘旁边的波棍推进,圆柱体马上会自转。此时再将麻绳套在绞动鼓上一二圈,绳的另一端则以人手把持着,操作人用力拉,麻绳便会随着绞动体一起转。只要操作人不用力拉,绳子一放松,绞动鼓则自行旋转但不会带动麻绳。它的缺点是不能倒转。

著名的BRADENWINCHCOMPANY是第一家生产小汽车绞盘的厂家。现在留在世上的BRADENWINCH数量很少,因为当年这种PTO除了是GPA(小型水陆两用吉普)的标准装备外,在MB身上的绞盘数目只有1200个。对比60万台MB,平均500台里只有一台装有BRADENWINCH,比例实在是小。另外,在战场上装有绞盘的MB不是工程用车就是特殊用途车,能够和车一同免于用坏或被战火破坏的绞盘,可说是少之又少。

第二次世界大战结束后,BRADENWINCH广受农民欢迎,因为它能套上一条皮带带动抽水机。我有很多辆MBJeep,从十六岁开始,我就希望可以找到一个BRADENWINCH。然而,连世界军车会的会员也没有人真的看过BRADENWINCH,大家只是在历史图片里看到过。但我一直没有放弃,用了十多年时间,直到最近才从一个年愈古稀的德国收藏家手中购得一个。这是吉普车绞盘的始祖。

19世纪60年代,电动绞盘开始发展。它的好处是重量轻,造价便宜,可自行装拆改放在不同车上,而且就算引擎不能运作,绞盘同样可以运作。